拖延症患者必读:如何“高效”地拖延?

拖延症患者必读:如何“高效”地拖延?

一直以来,我们对拖延的理解,基本都是负面的。尤其是将事情拖延到 deadline 前最后一刻,才开始行动。尽管同样能搞定任务,但我们总会认为:

这种“临阵抱佛脚”是不对的,靠的主要是运气,如果一开始就着手去做的话,会好整以暇,做出来的效果也会更好……

我们会觉得,很多优秀的人,之所以能够成功,就是因为他们比我们更有自控力,能更快地将事情付诸行动。

但真的是这样吗?

组织心理学家 Adam Grant 在他的 TED 演讲「The surprising habits of original thinkers」中,提出一个观点

那些优秀的“原创者”(比如画家,作者,电影人等),其实,大多数都是拖延症患者。

他把拖延症患者分成三类:

零拖延者(总是立刻行动);中度拖延者(总是先把任务拖一阵子,再去行动);以及重度拖延者(拖到不得不做)。

经过实验和观察,他的结论是:在许多领域,那些拔尖的佼佼者,往往不是零拖延者,而是中度拖延者。

为什么呢?

他认为,立刻行动的人,总是处于一种匆忙的状态中,他们的行动往往是欠缺思考的;重度拖延者则处于压力和焦虑之中,这会严重影响他们的表现。只有中度拖延者,有足够的时间和闲暇去检验他们的想法,找到更好的方向,从而做出更好的作品。

正如时间管理专家阿兰·拉金所说:你以为我在拖延,其实我是在思考。这个观点,是有理论支撑的。

2005 年,哥伦比亚大学教授 Angela Hsin Chun Chu 和麦吉尔大学教授 Jin Nam Choi,在一篇论文中指出:

传统对于拖延的认知,其实是片面的。拖延其实有两种,一种叫做“积极拖延”,另一种叫做“消极拖延”。只有“消极拖延”会对效率造成损害,“积极拖延”不但不会降低工作效率,反而是有利的。

他们认为:积极拖延者并不是真的在“拖延”,他们只是特别喜欢在压力之下工作。换言之,他们享受那种肾上腺素狂飙的感觉。当手头上的工作紧张、迫切、时效性强的时候,他们的表现会更加出色、专注,产生的正反馈和快感也会特别强烈。

因此,当手头上的任务不够紧迫时,他们去完成的动力就会非常低。他们会倾向于先去做别的事情,比如发呆啦,玩游戏啦,闲逛啦,哪怕这些事情都不重要,也要把任务拉到 deadline —— 只是因为他们喜欢那种“在 deadline 前赶工”的感觉。

我身边很多拖延症患者,其实都是这样。

无论手头上有多少事情,总要等到 deadline 前才开工。不是因为不愿意做,而是因为,一来,高度的压力会迫使他们更专注、更投入,他们得以摒弃平时容易分心和走神的状态,做出来的效果更好;二来,在相同的效果之下,这样耗费的时间更短,节省下的时间,就是赚到了。

对他们来说,拖到deadline再开工,有种长跑时跑过极点的感觉:虽然非常疲劳,但精神上却有着极大的满足感和成就感。我自己就深有体会。

拖延,本质上是大脑的一种天生缺陷:大脑本来就是喜欢安逸的,不喜欢消耗资源。那么,既然拖延无法避免,为何不与拖延和解?

只要自己能够将工作掌控在手中,能够保证不出篓子,适当的积极拖延,其实是有利的。这可以使我们发挥出比平时更好的能力,将结果推上更高的层级。

实际上,许多效能专家和企业高管,都论述过「积极拖延」对工作的正面影响。

总结起来,主要有下面三点:

“发散思维”是《学习之道》(作者芭芭拉那本)中提到的一种思维模式,与之相对应的是“专注思维”。如果你全神贯注在眼前的事务中,按部就班地进行思考和执行,你用的就是“专注思维”。反之,如果你让大脑放空,让碎片化的思绪和念头在脑海里漂浮,经过,让它们自行组合,构造出一个个联系和模块,你用的就是“发散思维”。

很多时候,把一件事情做好,用专注思维是不够的,我们还需要发散思维。

这是因为,专注思维,可以帮你理清事物的逻辑,帮你对事物进行剖析,关注细节,按照流程去执行。但是,它也同样会带来负面效果:将你局限在现有的思维框架和模式中,束缚你的视野。

只有当你将思维放空,尝试着从不同的角度去看待每个节点,找到它们之间新的联系,你才能发现之前所看不到的可能性。

如同 Adam 所举的例子:有位电影编剧看着她手上的剧本——超过半个世纪以来,它都是一个老套的模式故事的主角是个邪恶的女王,最后被争正义打败了。但这位编剧不满足于这个模式,她开始思考:能否有一些不同的东西?经过思考,她重写了故事大纲,把女王写成一个悲剧英雄。

于是,《冰雪奇缘》诞生了,一举拿下了12亿的票房。

我在日常工作中,也经常这样做。每次写作的时候,我会先写下梗概,列出信息点。然后,我不会马上开工,而是先把它放一放,利用碎片时间,不断地在脑海里思考:我还可以写点什么?如何论证我的观点?如何使文章结构更严密?如何让读者获得更多的信息?

将所有相关的信息点,在脑海里过一遍,寻找它们之间的联系,发掘新的链接。

等到时机成熟,再一气呵成,把文章写出来,效果往往会更好。

写书的时候,也是这样。好几次,不知道如何安排信息点之间的脉络、结构,迟迟未能动笔,一拖就是许久。某天,突然翻到某本书,瞬间得到启发,打通了所有障碍,于是兴冲冲地将它记下来,重新梳理。这样的经历有过许多次,每一次,都觉得自己的书稿又完善了不少。

当我们脑海中带着一个念头时,会在潜意识中将它跟我们接收到的信息联系起来。有时,通过这种方式,我们就得以打破陈规,找到一种全新的可能性。你会感到紧闭的大门打开了,所有想不通的东西全部被贯穿,带着一种电击般的颤栗。

所以,如果你在工作中遇到障碍,不妨先放一放,将它暂存在大脑里,让它慢慢酝酿,翻滚,发散。也许,一条更好的路径,将就此开启。

一个事实是:有些事情,无论我们投入多少时间和精力,它的结果都不会有很明显的波动。

举个例子。有研究表明,对于数十个企业家的采访得出,大多数战略和市场决策,其实都是短时间内快速作出的 —— 结果表明,它们都是正确的。

原因是,这些企业家的脑海中,通过长年累月的积累,已经形成了一种高度详细的数据库。对于外界的关键信息,他们能够在数据库之中进行对比、计算,迅速找出可能性最大的情况,并作出应对 —— 这种现象,我们就称为“商业嗅觉”。

对他们来说,进行严密的分析和推演,以及凭借嗅觉进行应对,选对的可能性,其实是差不多的。但如果是后者,他们就可以把更多的时间和精力,投入到其他的事情上面,实现更高的效益。

当然,这是指在他们熟悉的领域而言。不熟悉的领域,这种嗅觉很容易失灵。

对我们而言,也一样。花费一星期写一份报告,跟花一天时间写一份报告,质量的差距往往不会太大。原因就是,写报告跟商业决策一样,更多的是依赖内在的积累、逻辑和分析。对于论据和数据,我们往往已经了然于心,只是需要将它们整合组织成文而已。

这种情况下,与其提前开工,让自己一直处于工作的压力和忙碌之中,不如留到 deadline 之前,保证充足的时间,用最专注的状态,一气呵成将它解决。

这不但能有效节省你的时间,让生活更加高效、从容,也可以把自己的精力,集中在现阶段最紧迫和重要的事情上,帮助我们优化事项的优先级。

前面已经讲过,积极拖延者,往往是什么样的人呢?大多数,是压力偏好者。面对适当的压力,他们不但不会崩溃,反而会更容易激发起兴奋,提高唤醒水平。

在这种情况下,他们更容易进入“心流状态”,做出来的成果,很可能比时间宽限的情况下,质量还要好。

心理学家 Sophie Leroy 对此也有过研究:

在时间压力较强的情况下,人们对自己工作的评价,往往会更佳。他们对自己的决策和选择会更自信,更不容易感到后悔,同时,对手上即将进行的下一项工作,也会有更好的状态。

他做过一项对比:在较强的时间压力下,人们会更加专注,“认知残余”和“多任务负载”的情形会更少,受到的干扰也会相应减少,或者说对干扰的抑制能力会大大增强。这些,都有利于提高任务的效果。

不知道你有没有发现,上面讲的这些,亦即“积极拖延”和“消极拖延”最主要的区别,在哪里呢?

在于:积极拖延,只是把“完成任务”的期限往后延,并不是完全放任不管。它需要做到两点:

第一,对任务有确切的把握和掌控,确保自己能够完成;

第二,它需要对任务进行前期的规划和思考,以期在最终执行时,能够摒除一切干扰,直接上手。

也许你会有疑问:许多讲拖延的文章都会提到,对抗拖延,最佳的方法就是立刻行动。这跟“积极拖延”是不是矛盾了呢?

其实并不矛盾。这里,“对任务进行前期的规划和思考”,其实就是一种行动。它并不直接执行任务,但要求你将任务纳入考虑,为“发散思维”提供原材料,也让自己得以全面掌握任务的概况。这样,等到 deadline 临近时,才能够毫不犹豫,立刻动手。

如果你完全不去思考,只是等到最后一刻,才着手开工,连任务要怎么做都不清楚 —— 这就不是积极拖延,而是消极拖延了。

这里面最关键的是什么呢?其实就是我强调过很多次的“掌控感”。你一定要了解任务的不可控性,想办法去降低和减少这种不可控性,确保你是可以掌控它的。

这就是积极拖延最重要的前提。

到了这里,也许你已经松了一口气。你发现,自己一直以来的拖延,其实并不一定是坏事。相反,它也许在无意之中,为你节省了大量时间和精力。

但是,让我们再深入思考:积极拖延是不是万能的?是不是所有的任务,都能用积极拖延去对付?

显然不是。积极拖延无法应对的,就是没有明确时间截止的任务。

举个例子:背单词,读书,写作,健身……有多少次,你写下这些计划,言之凿凿,也践行了两三次,但最后依然坚持不下去?

究其原因,就是因为,这些计划,没有时间压力。

你会在心里想着:就算不做好像也没关系嘛,明天再做好像也没事,反正又不会死人……

那么,如何用积极思维的原理,应对这些没有明确期限的任务,避免自己无限期地将它们拖延下去?

积极拖延的本质是什么呢?

对于被分配到的任务,人会有两种动力:外在驱动力和内在驱动力。Angela 和 Jin 认为,积极拖延者的特征是:具备很高的外在驱动力,但内在驱动力很低。

这导致他们不断地把事情搁置。随着时间推移,两者慢慢上升,直到超过警戒线时,他们才会去做。

相比之下,消极拖延者,则是外在驱动力和内在驱动力都很低。因此,他们拖延的目的是“不去做”。

即使最终不得不做,在缺乏足够驱动力的前提下,效果往往会不如积极拖延者。

所以,我们能够介入的,就是通过创造一个美好的前景,来强化内在驱动力,从而将愿意去做的信念提前。

为什么在项目立项的时候,都要开一个动员大会,并在会上向大家描绘未来图景?其实很大一部分原因,就是通过描述未来的期望,提高士气,强化整个团队的内在驱动力,让每个人将目标调适到跟团队一致,从而能够齐心协力地为项目奋斗。

举个例子:如果你想攒钱去旅行,可以把对于目的地的一切美好想象视觉化,把海报、照片、街景等打印出来,贴在房间里、手账上,时时翻阅,让这种美好期望,成为你去攒钱和开源的支撑。这就是一种通过强化内在驱动力,来迫使我们采取行动的方法。

我最常用的方法,是问题导向。亦即问自己一个问题,然后尝试去解决它。

遇到缺乏动力的事情时,我会将它转化成问题,向自己提问。这样一来,我的行动就从“完成任务”,变成“去解决这个问题”。

而“解决问题”,是人天生的兴奋点。意识到问题存在时的不稳定感,解决一个问题、将不确定变成确定的满足感,都会成为强有力的驱动力。

同样,如果工作涉及一些我不熟悉的领域,我就会对自己说,这是一个学习新领域、获取新知识的好机会。无论是搜集信息,还是请教别人,抑或是通过项目执行去做尝试和摸索,都能使我去了解和深入接触这个新领域。

这样一来,就能将不熟悉的工作、亦即舒适区之外的工作,转化成学习,从心态上降低阻力,提高内在驱动力。

做任何一件事情,都可以看作动力和阻力的角力——当一件事情的动力超过了阻力,我们就会去做;反之,我们就倾向于不去做。

动力包括哪些呢?物质奖励,精神上的满足感,成就感,对他人施加影响的权力感,对不良状态(比如挂科)的规避,对预期的乐观信念和强烈需求,诸如此类。

阻力包括什么?自己的体力投入,时间投入,精力投入,其他事情的即时反馈、感官愉悦,等等。

当阻力超过动力,我们就很容易裹足不前。这时,即使用意志力强迫自己去行动,也多半会事倍功半。所以,一个有效的方法,是尽最大可能减少阻力,以期当我们的状态位于高点时,可以用最短的路径去进入状态。

简单来说,当你做好计划之后,想一想:按照这个计划操作时,需要经过什么样的步骤,需要用到什么材料?这其中,有哪些步骤可以提前准备好,哪些材料可以放在最顺手的地方?

尽量把这部分工作在规划的时候搞定。这样一来,当你准备行动的时候,你随手就可以拿到需要的东西,立刻开工,杜绝一切不必要的拖延和低效。

举个例子:如果你突然之间产生兴趣想去跑步,二跑鞋、运动服、腰包放在衣柜里,你需要打开衣柜,从旧衣服里把它们翻出来,是不是就感觉没那么有动力了?而如果它们就挂在门口的衣架上,挑逗你的视线,结果是不是会完全不一样?

如果你喜欢读书,你就应该把书放在你触手可及的地方,随时可以抓起一本来看。节省去书架上翻找的时间。如果你想锻炼写作,就找一个运行最流畅的软件,放在桌面最显眼的位置。节省找到软件、打开的时间。

不要小看这几秒钟,很多时候,正是这不起眼的几秒钟,导致了这样一个简单的念头:下次吧。而反复多次的“下次”,积累起来,就是质的区别。

简化一切操作的步骤,让自己可以第一时间、下意识地进行行动,是培养良好习惯最核心的方法。

最后提一点,如何跟拖延和解?

在对付拖延的过程中,最重要的,就是要保持良好心态。千万不要把拖延看得太重,不要对自己产生负面想法 —— 诸如自控力差啦、一事无成啦……

记住,拖延并不可怕,它是每个人都会有的状态,甚至是对效率有利的。最简单的调整心态方法,就是让自己看到拖延的正面效果。

张佳玮提到过这种方法。他说:我那么多短文是怎么写出来的呢?其实都是拖延拖出来的。当我面对一个约稿,突然犯懒,不想写的时候,为了给自己一个借口,我就会去写点别的,让自己处于“一直都有事情做”的状态中……这样拖着拖着,约稿没出来,短文倒写出了好几篇。

这是一个非常行而有效的方法。

当我不想写稿的时候,为了减轻这种罪恶感,我就会去读书、查资料……常常半天过去,稿子没动笔,记了一大堆笔记。这些笔记,后面经过梳理、加工、内化,都会成为新的创作源泉。这些,就是可视化的拖延的正面效果。

如果你时常拖延,不妨问问自己:拖延的时候,都在做些什么?有没有一些能够让自己安心的成果?

如果没有,就调整一下状态和行动,让拖延成为你的另一种动力。


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